Chilean Author, María José Navia, visits AP Spanish Courses

By Dr. Anthony Perry, Spanish Teacher

On Tuesday, May 12th, Dr. María José Navia, Assistant Professor of Literature at Pontifical Catholic University of Chile visited two of Dr. Perry’s AP Spanish courses. María José, originally from Chile, earned her master’s in Humanities and Social Thought from NYU and her doctorate in Spanish Literature and Cultural Studies from Georgetown University. She is the author of four books. In 2011, her short story, “Online,” included in her book, Instrucciones para ser feliz (2015), won the Concurso Cosecha Eñe's Premio del Público. Her 2017 collection of short stories, Lugar, was a finalist for the Premio Municipal de Literatura in 2018. Her most recent book, Una música futura (2020), is a collection of 7 short stories that delve into how relationships are mediated and sometimes infected by technology. 

Dr. Perry’s students, in preparation for María José's visit, read and discussed her short story, “Panda,” included in her most recent collection of stories. María José shared that the story was a way, safely back in Chile, to process her heightened level of anxiety living and teaching in the US, a country in which school shootings were seemingly ubiquitous. The story follows the intentionally fragmented thoughts of a young graduate student dealing with the aftereffects of her own student being the perpetrator of a school shooting, her assessment of her culpability as the teacher, and her questioning of whether she really knew her student. Not surprisingly, the story provided much fodder for our conversation and left us all with much to think about!

During our conversations, María José spoke both lovingly and critically about her hometown, Santiago de Chile, her grandmother as a catalyst for her love of literature, writing and technology as a means of dealing with trauma, her experience studying and living in the United States as a Chilean immigrant, as well as her love of pandas!

Check out Dr. Perry’s review published in Razón Pública: “Una música futura: el libro perfecto para leer en cuarentena.”

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El martes, el 12 de mayo, la doctora María José Navia, profesora asistente de Literatura en la Pontificia Universidad Católica de Chile, visitó dos clases del doctor Perry. María José, de origen chilena, sacó su maestría en Humanidades y Pensamiento Social de NYU y su doctorado en Literatura y Estudios Culturales de la universidad de Georgetown. Es autora de cuatro libros. En 2011, su cuento, “Online,” incluido en su libro, Instrucciones para ser feliz (2015), ganó el Premio del Público del Concurso Cosecha Eñe. Su colección de cuentos, Lugar, era finalista para el Premio Municipal de Literatura en 2018. Su libro más reciente, Una música futura (2020), es una colección de 7 cuentos que ahondan en relaciones íntimas mediadas y a veces infectadas por la tecnología.

Para prepararse para la visita de María José, los estudiantes del doctor Perry leyeron y discutieron su cuento, “Panda,” incluido en su colección más reciente de cuentos. María José compartió con nosotros que el cuento era una manera, de vuelta de Chile, de procesar el nivel alto de ansiedad que ella tenía al vivir y enseñar en los Estados Unidos, un país donde los tiroteos escolares eran ubicuos. El cuento sigue los pensamientos deliberadamente fragmentados de una joven estudiante graduada que lidia con los efectos tardíos de que su propia estudiante era la perpetradora de un tiroteo. La narradora también analiza su propia culpabilidad como su profesora y se pregunta si de verdad conocía a su estudiante. ¡No es sorprendente que el cuento haya proveído alimento para nuestra conversación y que nos haya dejado con mucho en que pensar!

Durante nuestra conversación, María José nos habló cariñosa y críticamente sobre su ciudad natal, Santiago de Chile, sobre su abuela como catalizador para su amor de la literatura, sobre la escritura y la tecnología como maneras de lidiar con el trauma, sobre su experiencia estudiando y viviendo en los Estados Unidos como inmigrante chilena, y también sobre su pasión por los pandas.

Miren la revista del doctor Perry publicada en Razón Pública: “Una música futura: el libro perfecto para leer en cuarentena