Branson Closes for Online Learning | Branson cierra para el aprendizaje en línea

A letter to parents and students from Head of School Chris Mazzola and Branson's Administrative team:

Dear Students and Families,

First, thank you to all of our students and families who have taken great care to abide by our community expectations and protocols and have done everything in their power to keep our campus open.

It came to our attention today that since we began in-person learning, there have been parties and social events in both Marin and San Francisco attended by Branson students. Based on information received over the weekend, we confirmed this morning from multiple sources that on Halloween, there were two parties in San Francisco, as well as another in Marin, that some of our students chose to attend. We have also heard that many students were unmasked and not social distancing. To say this is disappointing is an understatement. We have been very clear, since March, about our expectations regarding parties and gatherings. Further, we created a Community Contract and Code of Conduct and asked you to sign it and agree not to host or attend gatherings. 

We are trying to create a community of shared values at Branson, a community where we not only attend to our own needs, but to the needs of all of the people in our midst. This recent news flies directly in the face of what it means to be a member of a community. We have worked very hard to put the measures in place to allow us to safely bring our students and employees back for in-person learning. Our administration, faculty, and staff have spent countless hours over the past several months refining our plans and safety protocols to make campus as safe as possible. We have set up a twice monthly testing protocol to limit the risk of the virus spreading in our community, which to date has been successful. Our faculty and staff have shown their devotion to our students by returning to campus, despite legitimate concerns about the virus. The plans and precautions we’ve set in place have all been in the name of keeping this community safe. 

In light of the news that some members of our community have not been abiding by our Code of Conduct, we cannot with confidence tell our employees, students or families that our campus provides an environment that is safe. Branson is moving to fully remote instruction, effective Tuesday, November 10, until further notice. We have changed our testing this week from Friday, November 13 to Thursday, November 12 so that all students can come to school to test. This testing will be required and you can set up an appointment here. After we receive the results, I will make a decision about whether we can reopen on campus prior to the Thanksgiving break.

One thing is certain: this year is going to continue to be difficult for all of us in myriad ways:,we could be in and out of school all year, students will be frustrated at their loss of independence and ability to do the things they love, parents, teachers, and staff will continue to be concerned about safety, and so on. The only way we are going to successfully navigate this year is by working together with openness, honesty, determination, grit, courage, and a commitment to the larger community. We must all be willing to make sacrifices for each other and for the greater good of everyone at Branson; students, parents, faculty, and staff. It will take the will and commitment of each person to make this happen.

Sincerely, 

Chris Mazzola, Head of School 

The Branson Senior Administrative Team 

JuanCarlos Arauz, Director of Diversity, Equity, and Inclusion
Nathalio Gray, Director of Admission
David Hanson, Chief Financial and Operating Officer
Meredith Herrera, Dean of Student Life
Michelle Jones, Director of Human Resources
Matt Lane, Director of College Counseling 
Rich Mazzola, Athletic Director
Ben Pastor, Chief Advancement Officer
Chance Sims, Director of Studies



9 de Noviembre, 2020

Estimados Padres y Estudiantes,

Primero, gracias a todos nuestros estudiantes y familias que se han preocupado mucho de cumplir con las expectativas y protocolos de nuestra comunidad y han hecho todo lo posible para mantener abierto nuestro campus.

Hoy nos llamó la atención que desde que comenzamos el aprendizaje en persona, ha habido fiestas y eventos sociales tanto en Marin como en San Francisco a los que asistieron estudiantes de Branson. Con base en la información recibida durante el fin de semana, confirmamos esta mañana de múltiples fuentes que en Halloween, hubo dos fiestas en San Francisco, así como otra en Marín, a la que algunos de nuestros estudiantes eligieron asistir. También hemos oído que muchos estudiantes fueron desenmascarados y sin distanciamiento social. Decir que esto es decepcionante es quedarse corto. Hemos sido muy claros, desde Marzo, sobre nuestras expectativas en cuanto a fiestas y tertulias. Además, creamos un Contrato Comunitario y un Código de Conduct y le pedimos que lo firmara y aceptara no organizar ni asistir a reuniones. 

Estamos tratando de crear una comunidad de valores compartidos en Branson, una comunidad en la que no solo atendemos nuestras propias necesidades, sino también las necesidades de todas las personas que nos rodean. Esta noticia reciente va directamente en contra de lo que significa ser miembro de una comunidad. Hemos trabajado muy duro para implementar las medidas que nos permitan traer a nuestros estudiantes y empleados de manera segura para el aprendizaje en persona. Nuestra administración, facultad y personal han pasado incontables horas durante los últimos meses refinando nuestros planes y protocolos de seguridad para hacer que el campus sea lo más seguro posible. Hemos establecido un protocolo de prueba dos veces al mes para limitar el riesgo de propagación del virus en nuestra comunidad, que hasta la fecha ha tenido éxito. Nuestra facultad y personal han mostrado su devoción a nuestros estudiantes al regresar al campus, a pesar de las preocupaciones legítimas sobre el virus. Todos los planes y precauciones que hemos establecido han sido en nombre de mantener segura a esta comunidad. 

A la luz de la noticia de que algunos miembros de nuestra comunidad no han cumplido con nuestro Código de Conducta, no podemos decirles con confianza a nuestros empleados, estudiantes o familias que nuestro campus ofrece un entorno seguro. Branson pasará a la instrucción totalmente remota, a partir del Martes, 10 de Noviembre hasta nuevo aviso. Hemos cambiado nuestras pruebas esta semana del Viernes, 13 de Noviembre al Jueves, 12 de Noviembre para que todos los estudiantes puedan venir a la escuela a tomar la prueba. Esta prueba será necesaria y puede programar una cita aquí. Después de recibir los resultados, tomaré una decisión sobre si podemos reabrir en el campus antes de las vacaciones de Acción de Gracias.

Una cosa es segura: este año seguirá siendo difícil para todos nosotros de muchas maneras: podríamos estar dentro y fuera de la escuela todo el año, los estudiantes se sentirán frustrados por su pérdida de independencia y capacidad para hacer las cosas que quieren, los padres, los maestros y el personal seguirán preocupados por la seguridad, etc. La única forma en que vamos a navegar con éxito este año es trabajando juntos con franqueza, honestidad, determinación, valor, coraje y un compromiso con la comunidad en general. Todos debemos estar dispuestos a hacer sacrificios unos por otros y por el bien de todos en Branson; estudiantes, padres, profesores y personal. Se necesitará la voluntad y el compromiso de cada persona para que esto suceda. 

Sinceramente,

Chris Mazzola, Jefa de Escuela 

El Equipo Administrativo Senior de Branson: 
JuanCarlos Arauz, Director de Diversidad, Equidad e Inclusión
Nathalio Gray, Director de Admisión
David Hanson, Director Financiero y de Operaciones
Meredith Herrera, Decano de Vida Estudiantil
Michelle Jones, Directora de Recursos Humanos
Matt Lane, Director de Consejería Universitaria 
Rich Mazzola, Director Atlético
Ben Pastor, Director de Avance
Chance Sims, Director de Estudios